The afterlife of gender: Sovereignty, intimacy, and muslim funerals of transgender people in Turkey

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

5 Scopus citations

Abstract

Family and sexual/gender difference play significant roles in the organization of Sunni Muslim rituals of death, practices of mourning, and discourses of grief in Turkey. In these ritual practices, family members hold obligations and rights to the deceased, including washing, shrouding, burying, and praying for the body. These funeral practices represent the dead body in strictly gendered ways. However, when the deceased is a transgender person, his/her/their body can open a social field for negotiation and contestation of sexual and gender difference among religious, medico-legal, familial, and LGBTQ actors. Addressing the multiplicity of such struggles and claims over the deceased body of transgender persons, this article presents a mortuary ethnography that is formed through entanglements between Islamic notions of embodiment, familial order, gender and sexuality regimes, and legal regulations around death in Turkey. Rather than taking sex, gender, and sexual difference as given categories, I address them as a social field of constant and emergent contestation, which in turn marks the gendered and sexual limits of belonging in regimes of belief, family, kinship, and citizenship, and in practices of mourning and grief. I argue that death at the thresholds of sexual and gender regimes presents a space to discover novel connections between sovereignty and intimacy and to examine their coconstitution through the registers of violence endured by the gendered/sexed body. ÖZET: Aile ve (toplumsal) cinsiyet farkliliği Türkiye'deki Sünni Müslüman cenaze gelenek ve adetlerinde, yas tutma pratiklerinde ve aci söylemlerinde önemli rol oynar. Cenazeyi yikamak, kefenlemek, toprağa vermek ve cenaze için dua etmek gibi pratikler ailenin ölen mensubuna karşi sahip olduğu sorumluluk ve haklardan bazilaridir. Bu pratikler ölen kişiyi kati bir cinsiyet ikiliği içerisinde temsil eder. Fakat ölen kişi bir trans birey ise, ölü bedenin cinsiyeti din, tip, hukuk, aile ve LGBTQ çevreleri arasinda çatişma ve müzakere alanina dönüşebilmektedir. Bu makale ölü trans bedenlerin açtiği bu çoklu hak ve mücadele alanina değinerek, Türkiye'deki I˙slami beden tasavvuru, aile düzeni, cinsellik ve toplumsal cinsiyet nizami ve ölümle ilgili hukuki düzenlenmeler sarmalinda oluşan bir ölüm etnografisi sunmaktadir. Toplumsal cinsiyet ve cinsellik kategorilerini sorgusuz sualsiz kabul etmek yerine, onlarin sürekli müzakereye tabi olan ve yeni müzakerelere yol açan toplumsal bir alan olduğunu ve böylece kişilerin din, aile, akrabalik ve vatandaşlik ilişkileri, yas ve aci pratikleri içerisindeki aidiyetliklerinin sinirlarini devamli çizdiklerini tartişiyorum. Cinsellik ve (toplumsal) cinsiyet düzeninin çeperlerinde gerçekleşen ölümün egemenlik ve mahremiyet/yakinlik arasinda kurulan ilişkiyi bizlere yeni şekillerde görme imkani açtiğini ve şiddetin cinsiyetlendirilmiş beden üzerindeki kaydina bakarak ikisinin birbirini karşilikli olarak nasil kurduğunu anlayacağimizi iddia ediyorum.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)78-102
Number of pages25
JournalCultural Anthropology
Volume34
Issue number1
DOIs
StatePublished - Feb 1 2019
Externally publishedYes

All Science Journal Classification (ASJC) codes

  • Anthropology
  • Arts and Humanities (miscellaneous)

Keywords

  • Death
  • Egemenlik
  • Intimacy
  • Islam
  • I˙slam
  • Mahremyiet
  • Sovereignty
  • Transgender
  • Transgender
  • Turkey
  • Türkiye
  • Yakinlik
  • Ölüm

Fingerprint

Dive into the research topics of 'The afterlife of gender: Sovereignty, intimacy, and muslim funerals of transgender people in Turkey'. Together they form a unique fingerprint.

Cite this